May 282011
 

Golden Cathedral

Oct 17 SAT
Escalante, UT {UT12, Hole-in-the-rock Rd, BLM Rd #252} Dry Fork Slots TH to Peek-A-Boo, Spooky, Brimstone Slots Canyons {Hole-in-the-rock Rd} Escalante, UT (Campground)
保羅決定休息一天,為明日我們都想去的Golden Cathedral準備。今天安排三個slot canyons(狹縫峽谷)吃到飽,Coyote Gulch的上游、也就是昨日走錯右岔續行的話,就會到乾枯上游各slot canyons、總稱Slot Canyons of Dry Fork Coyote Gulch。Hole-in-the-rock Rd二十六哩處轉Dry Fork Road一下就到了,從停車場走到最近的Peek-A-Boo不過二十分鐘。這三個slot canyon各有質地特色,花個半天到一天來這兒非常值得。Peek-a-boo是大人把臉一隱一現逗小孩發笑的遊戲,中文可作躲貓貓,來取名這slot canyon非常貼切,看到孩子們到這兒都玩瘋了,有很多爬上爬下可躲藏的岩洞摺皺,是大地勾起童心的遊樂場。Spooky離Peek-A-Boo不遠,可體會僅容身過的狹蹴感,上游還有些不錯的slot可以瞧瞧。

Peek-A-Boo Slot Peek-A-Boo

Peek-A-Boo

Peek-A-Boo

Peek-A-Boo

Spooky Slot Canyon Spooky

Spooky

Spooky

Spooky Slot Canyon Spooky

由Spooky至Brimstone則需往Coyote Gulch下游左轉Brimstone Gulch約四十分可抵,中間得爬跳過些大石。左轉Brimstone Gulch處為寬闊沙坡,很好認。Brimstone有趣在一個窄字,對VC給的地圖寫的、盡頭是死路因無法穿過,很感興趣。結果完全體會到幽閉的滋味,尾升處被挾在不見天的暗黑石壁間,盡頭深處窄到無法容身。我試著上爬一點穿越,隨即意識到這是不智之舉,掉下來被卡死就笑不出來了。

Brimstone

Brimstone Slot Canyon Brimstone

回Hole-in-the-rock Rd已近下午四點,決定放縱我的壞習慣,到路的盡頭瞧瞧有什麼,照片上看過路底有先民下懸崖險路的遺跡。一路穿過Dance Hall Rock等各點,到三十六哩Fortymile Ridge前的路已經有不少大坑巴了,過後更是在地摺起伏上下蛇旋、及小心突如其來的坑洞大石間輪迴,開起來非常耗精神。最後五六哩車子得開在岩面上,已不是路而是在岩石間攀爬了,只有HC 4WD車可行。焦急地看著夕陽快掉下Lake Powell,心想只剩二哩不到吧,但一處石階爬坡處讓我放棄了,因為聽到SUV底盤快要卡住的聲音,且這石階竟是前人用石頭堆出來的!!於是了解為何Martress給這段五顆星的開車難度,及提到有時得自己造一下路是什麼意思,哭笑不得。把車丟下不死心地走上坡,看著遠方路的盡頭、Lake Powell和夕陽,想起過去某些幾乎觸手可及的時刻、可惜但不遺憾的畫面,體悟到某種我執的人生滋味。天快黑了,明天還要和保羅去Golden Cathedral,回程還得面對來時路,於是決定踏上漫漫五十五哩回程。

Hole-in-the-rock Rd
Hole-in-the-rock Rd最後二哩棄車上坡處

晚上原只有我和保羅的營地,出現一對男女在停著重機的帳蓬邊用中文閒聊,口音不似大陸香港,在這種營地碰到說中文的人機會很少,覺得他們有梗,上前閒聊。阿剛和阿沙是來自新加坡的夫妻檔,在此時已騎重機車環遊世界近二年,我聽他們從踏上旅途的初衷、出版商的苦水、覺得南美比美國還安全等旅行中有趣見聞,到心路歷程等,還聊到他在星光部隊來台受訓等記憶,天南地北,非常愉快。他們夫妻倆讓我感到心思單純,這單純並非不經世,而是那種自然舒服的感覺,那種讓你了解到可以樂天地克服種種困難的特質。阿剛與我年紀相近,是個叫人感到熱血的大男孩,阿沙則是個溫柔中帶著堅毅的大馬姑娘。我和阿剛說,他很幸運有個互相扶持包容、攜手走過烈日塵土與天涯夢境的另一半。聊著聊著到了深夜,想起明早還得早起和保羅去Neon Canyon,怕吵到他的睡眠,於是互道晚安。

阿剛與阿沙的網頁Singaporedream
他們在旅程中的一個影片one year living on the road
旅程中對朋友婚禮祝福的短片XD
2008年一月一號起重機環遊世界二年半後的一個電視訪問

Oct 18 SUN
Escalante, UT {UT12, Hole-in-the-rock Rd, BLM Rd #240} Neon Canyon / Golden Cathedral {Hole-in-the-rock Rd} , UT (Campground)

天還未亮與保羅上路往Neon Canyon。Hole-in-the-rock Rd 16.3哩處轉Egypt Rd(BLM 240)再東行十哩至Egypt Bench停車場。Egypt Rd路況頗糟,但還是看到神人把Civic開到很難走的地方。冷得發嗦等待黎明到來,看到Neon Canyon與Escalante River交會的圓頂round dome後出發。

View towards Escalante River and Neon Canyon
從Egypt Bench望去遠方Neon Canyon圓頂地標

Neon Canyon以其中被取名金色教堂Golden Cathedral的巨大圓形蝕洞天窗著名。因地處Escalante River東側深處,交通不便需健行穿越無路跡荒漠及峽谷。一般是由西邊Egypt Bench出發,照VC說明由Fence Canyon下切渡過Escalante River再進入Neon Canyon。我們則採Martres建議的最快方式,由停車場筆直朝著Neon Canyon的地標圓頂下切一千呎,抵達其下的Escalante River與Neon Canyon交匯處,進入Neon Canyon。好處是去程非常輕鬆,只要天氣穩定,圓頂地標非常明顯,一路快速滑沙下坡。但得記下Egypt Bench TH的方向及地貌,回程地標並不好找且沙地爬得吃力。

View towards Egypt Bench
回望Egypt Bench TH在中間山頂凹陷處

約莫一小時半便到眺望Escalante River的坡頂,河道佈滿搖曳的白楊,遠看峽谷中的黃綠樹河是我最喜愛的景觀,南北邊Escalante樹河綿延在磅礡峽谷間,美得叫人心情直上天堂。再花半小時滑下大沙坡,Escalante河邊非常涼爽適合露營,水深及大腿但平緩。渡河後沿谷壁紅豔的Neon Canyon走二十分鐘便抵寧靜的金色教堂Golden Cathedral。

Escalante River
Escalante River樹河

towards Neon Canyon
圓頂地標

Escalante River
Escalante River

Neon Canyon Neon Canyon

我們用二個半小時在Golden Cathedral輕鬆地照相、午餐、觀察,在谷裡避開炙熱的午陽。看峽谷反射在靜謐池溏中,看水波紋反射盪漾在谷頂。回程去看圓頂北邊一點Escalante River東側谷壁上的先人壁畫petroglyphs。回程爬沙坡相對吃力,且Egypt Bench午後背光要觀察TH不易。地圖魔人保羅因前天小失手,今天加倍小心,行走間不斷拿著羅盤地圖比來比去。有人肉導航帶路,這回很精準地回到Egypt Bench TH山腳下,從Escalante River回到TH花了二個半小時。眺望遠方Neon Canyon圓頂及來回大漠路,想到Hole-in-the-rock Rd沿線想去的點探訪差不多了,心中說不出的暢快。回到營地和保羅去大吃一頓,明日便要和他踏上各自旅程。這趟行程的重點主菜GSENM已接近尾升。

高原上旅人們不期而遇,用生命的陷火點亮彼此,拂曉間如流星四方散去。

Golden Cathedral Golden Cathedral

Golden Cathedral

Neon Canyon
Neon Canyon

pictograph
petroglyphs

Escalante River and Neon Canyon
眺望Escalante River & Neon Canyon交匯


回TH遠眺Neon Canyon圓頂

Oct 19 MON
Escalante, UT {UT12} Lower Calf Creek TH {UT12} Boulder, UT {Burr Trail Rd, Notom Bullfrog Rd, UT24} Torrey, UT (Motel)

一早和保羅告別後,悠閒在Outfitters Cafe用早餐咖啡,養足氣力後離開停留近一週的Escalante小鎮。今日安排緩身操行程,在秋意盎然的UT12走走停停照相,看白石峽谷間的金綠樹河,於Lower Calf Creek TH停車。從TH至Lower Calf Creek Falls來回五點四哩,是UT12上最著名也最值得走走的點之一。沿清澈小溪走在吹著金黃秋葉的白褐色峽谷間,盡頭的娟秀美瀑自掛在百呎高的藍天中洩下,綴溼谷壁上黃綠青苔,讓白瀑彩虹背景的色彩層次豐富,造訪過這兒的人無不印象深刻。若在秋葉時分又更美到一番境地。需留意這兒最漂亮的時間是上午、陰影尚未覆蓋瀑布前,谷壁上的顏色才出的來。

UT12
UT12

way to Lower Calf Creek Falls
往Lower Calf Creek Falls途中


Lower Calf Creek Falls

Lower Calf Creek Falls


Lower Calf Creek Falls

way to Lower Calf Creek Falls
Lower Calf Creek Falls Trail

沿著全美最美公路之一UT12開,驚嘆此路飛騰在壯闊牙白峽谷間。在小鎮Boulder略事休息,接下來的Burr Trail是期待的絕景公路,也是離開GSENM前最後一段路程。

UT12
UT12

UT12
UT12

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Slot Canyons of Dry Fork Coyote Gulch1

Slot Canyons of Dry Fork Coyote Gulch2

Slot Canyons of Dry Fork Coyote Gulch3

Neon Canyon

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